Femmes de sciences

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La science, c’est féminin… même si les scientifiques sont souvent des hommes ! Et au Moyen Âge, quelle place pour les femmes de sciences ?

La sortie du film Les figures de l’ombre a mis sur le devant de la scène le rôle de femmes, noires qui plus est, dans le développement des programmes spatiaux de la NASA. Ces personnes subissaient alors un double handicap : noires, elles ne pouvaient pas accéder aux postes de responsabilité réservés aux blancs dans une Amérique ségréguée ; femmes, elles étaient considérées comme moins intelligentes, moins douées en science que les hommes.

Le Moyen Âge ne pensait pas l’aptitude aux sciences en termes de race : les savants arabes ont été abondamment utilisés par les universitaires, que ce soit pour comprendre Aristote, pour la médecine… Les femmes en revanche ont une place bien plus discrète dans le développement de la science. Les universités sont pendant longtemps réservées aux clercs, donc par définition fermées aux femmes. L’instruction de celles-ci se fait dans un cadre privé, même si elles sont bien plus nombreuses à savoir lire, écrire et compter qu’on ne l’a longtemps dit. Toujours est-il que ne gravissant pas les échelons universitaires, elles sont rares à acquérir des compétences pointues en philosophie, en rhétorique, en mathématiques, ou en théologie, qui est la science-reine du Moyen Âge.

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Lire et écrire, c’est du bouleau !

bouleauComment on lisait et écrivait au Moyen Âge… contre les idées reçues !

Aujourd’hui, c’est la journée mondiale de l’alphabétisation – a priori, si vous lisez ce post, c’est que vous n’êtes que peu concerné… Savoir lire, savoir écrire, sont aujourd’hui des compétences indispensables dans la vie quotidienne. Et au Moyen Âge ? Pendant longtemps, la période médiévale a été vue comme les temps obscurs (les dark ages, en anglais), marqués par la superstition, l’obscurantisme, et l’analphabétisme généralisé. Depuis, on a beaucoup écrit sur l’écrit médiéval, et de nombreux travaux récents ont nuancé cette vision : il existe des écoles depuis longtemps, et une portion non négligeable de la population, notamment en ville, sait lire et écrire, au moins un peu (c’est ce qu’on appelle la literacy).

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Le Tour de France, le rythme des espaces

800px-Spectators_Tour_de_France_2008.jpgLe Tour de France a commencé samedi dernier ! Une occasion de s’interroger sur les différents rythmes et espaces concernés par cet événement sportif qui sanctionne tous les ans le passage en France au rythme d’été…

L’été arrive à grands pas et avec lui des rythmes bien particuliers : celui des vacances universitaires et scolaires (instaurées depuis le XIIIe siècle avec la naissance des universités), celui des longs déplacements et surtout celui bien particulier du Tour de France. Le dernier ouvrage de l’historien médiéviste Jean-Claude Schmitt – qui constitue la synthèse de plusieurs années de travail et de recherche historique – donne à penser sur cette notion de rythme. Car dans une société où tout va souvent trop vite ou trop lentement, à l’heure du slow mouvement et des échanges mondialisés, comment trouver son rythme ? L’ouvrage présente avec brio plusieurs rythmes présents au Moyen Âge, nous rappelant de manière presque évidente que, dans toute société humaine, et ce dès les temps les plus anciens, plusieurs rythmes se côtoient : des rythmes d’espace, des rythmes de temps, des rythmes narratifs, des rythmes collectifs et bien sûr des rythmes individuels.

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Des armoiries en Open Access

image3004.pngLes réflexions d’un juriste médiéval sur la libre propriété des images.

L’Open Access, ou libre accès, est l’un des grands enjeux du web d’aujourd’hui et de demain. Des sites comme Wikipédia, Open Edition, et bien sûr Nonfiction, se battent à leur échelle pour un Internet gratuit, libre d’accès et d’usage, faisant une place aux utilisateurs. Certains s’engagent personnellement, comme Olivier Ertzscheid, qui a « libéré » le Journal d’Anne Frank, contre la décision de ses ayant-droits de le maintenir dans le domaine privé ; Olivier Ertzscheid s’expose à des poursuites judiciaires pour cet acte. Protéger ou non la propriété intellectuelle : la question a évidemment de lourdes implications financières, mais également politique… Or ce débat n’est pas né avec le web : pour le mettre en perspective, passons par les armoiries.

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