Zeng He ou les risques du repli

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Aujourd’hui, ouverture au monde et rayonnement dans le monde, à travers les expéditions de Zeng He… Un exemple qui résonne dans cet entre-deux-tours, contre les discours de repli.

Du fait de nos domaines de spécialité, nous parlons beaucoup de l’Occident médiéval et des civilisations méditerranéennes. Mais une fois n’est pas coutume, et parce que l’heure est grave, partons un peu voir du côté de la Chine. Car c’est parfois en observant une société lointaine, en apparence totalement étrangère à la nôtre, que l’on parvient à comprendre le monde auquel on appartient.

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A voté… au Moyen Âge

voteAujourd’hui, pour préparer le premier tour, le vote au Moyen Âge, plus subtil qu’il n’y paraît…

Les élections présidentielles approchent ! Et dans l’esprit de bien des gens, ce qui distingue nos démocraties contemporaines des sociétés du Moyen Âge, c’est que nous désignons par le vote nos dirigeants, tandis qu’autrefois, seule la naissance destinait à telle ou telle fonction.

Comme souvent, la réalité est bien plus riche et complexe. Au Moyen Âge, pas de démocratie, et pourtant l’élection est partout.

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Être une bonne mère

nature_forging_a_babyArrêtons-nous sur les « mères cruelles » médiévales… sont-elles le reflet des « mauvaises mères » d’aujourd’hui ? un vrai enjeu de l’égalité des genres !

Avoir des enfants, ce n’est pas nouveau, n’est pas une affaire équilibrée entre hommes et femmes. Un homme sur neuf prend un congé parental, contre une femme sur deux ; et pourtant, la maternité se combine de plus en plus avec travail.

Plusieurs articles récents ont attiré l’attention sur le décalage entre une représentation idéale de la maternité et la réalité des choses. L’image de la mère parfaite et épanouie, jonglant sans peine entre les devoirs et les activités extra-scolaires, ses deux séances de yoga par semaine et les félicitations de ses patrons pour son investissement dans son entreprise, n’est pas seulement fausse, elle est aussi dangereuse. Prétendre que la maternité est un long fleuve tranquille, qu’il est simple, avec de la bonne volonté, de mener sa vie professionnelle avec des enfants tout en gardant un équilibre physique, mental et affectif, tout ceci est un mensonge qui ne sert qu’à faire culpabiliser les femmes qui rencontrent des difficultés au jour et le jour. L’image qu’on leur renvoie leur dit qu’elles ont tort de craquer, qu’elles devraient pouvoir tout mener de front ; le jugement des autres peut être tout à la fois hâtif et injuste envers ces « mauvaises mères ».

Comme tous les modèles, celui de la « bonne mère » est une construction historique. Alors que la maternité paraît l’une des choses les plus naturelles du monde, elle concentre en réalité toutes les représentations les plus profondes de la société sur les rôles des hommes et des femmes, sur la famille et les relations de pouvoir en son sein, sur les enfants et « la bonne manière » de les élever. Le Moyen Âge n’y fait pas exception et la figure maternelle peut également faire le grand écart entre la mère idéale et la mère indigne.

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Florilège n°2… et joyeux anniversaire AMA !

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Aujourd’hui, Actuel Moyen Âge fête ses un an… ! Et oui, déjà 51 articles, et d’autres, beaucoup d’autres à venir. Un beau parcours, de Nonfiction à Slate en passant par la Fabrique de l’Histoire, France Culture et Rue 89 : merci à tous ceux qui nous lisent, qui nous commentent, qui nous soutiennent !

Pas de nouvel article cette semaine (on est en vacances et on a probablement mangé trop de chocolat à l’heure qu’il est), mais un petit florilège de neuf articles qui ont pu vous échapper – ce serait dommage, ils sont géniaux ! Pourquoi neuf ? Parce que c’est la Cité des Sciences qui vous le dit : le Moyen Âge, c’est neuf !

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Un bon réveillon à tous et toutes !

Lire et écrire, c’est du bouleau

Ça va bientôt être le temps d’écrire des cartes de vœux… Au Moyen Âge, vous auriez pu le faire sur des écorces de bouleau !

Économie partagée : quand les livres ont commencé à circuler

Vous avez eu un livre en double parmi vos cadeaux ? Vous allez probablement le vendre sur le Bon Coin… Et si vous le donniez à une bibliothèque ? Les moines médiévaux seraient fiers de vous !

Les liens sacrés du mariage

Noël, un rituel et une fête inventée au Moyen Âge : tout comme le mariage, qui a bien évolué au fil du temps…

Noël 1223 : la première crèche

Et justement, puisqu’on parle de Noël, revenons au moment où l’on a inventé la crèche – un objet révolutionnaire, à plus d’un titre !

Robots médiévaux

Vous avez eu un drone pour Noël ? Ce n’est pas un objet si radicalement neuf que vous pourriez le penser…

Singulier climat

Des vacances sous la neige ? Ou au soleil du sud ? En rentrant, vous pourrez toujours quoi qu’il en soit parler du temps – mais au fait, quand est-ce qu’on a commencé à parler du climat, au singulier ?

Le tabou de l’argent

Avez-vous bien pensé à enlever les étiquettes de prix de tous vos cadeaux… ? Mais pourquoi au juste sommes-nous mal à l’aise vis-à-vis de l’argent ? Gavroche dirait que c’est la faute au Moyen Âge…

Les Jacques ont voté Trump

Sauf si vous faites Noël dans une grotte, vous avez dû parler de Trump à un moment ou un autre. Et si on prenait un peu de recul, en faisant un détour par les jacqueries médiévales ?

L’invention du patrimoine

Profitez des vacances pour visiter un musée, et pensez à nous : ça aussi, c’est une invention du Moyen Âge…

Lancelot et Guenièvre dans la Friend Zone ?

leighton-god_speedLancelot et Guenièvre, sex friends ou bloqués dans la Friendzone ? Les relations amoureuses et amicales, hier comme aujourd’hui, ne donnent pas forcément le beau rôle à la femme…

Friendzoner consiste à « zoner » dans un espace intermédiaire, ventre mou des sentiments, où sont relégués les amoureux et amoureuses lorsque l’être aimé leur fait comprendre que ça ne va pas être possible. Au lieu d’amant ou d’amante, on devient le ou la pote-hyper-sympa-avec-qui-il-ne-se-passera-rien. Depuis Rachel et Ross dans Friends, on croise sans cesse ce type de relations au cinéma, dans les romans, et surtout dans les séries.

A priori, donc, pas grand-chose à voir avec le Moyen Âge et l’amour courtois qui unit Lancelot à Guenièvre. Car entre ces deux là – rompons tout de suite le suspens – il y a du sexe. Et c’est le cas dans tous les romans courtois du XIIe siècle : si la dame est longue à céder, il n’empêche qu’elle doit tout de même le faire à un moment : c’est un attendu littéraire des lecteurs et des auditeurs – et tant pis pour son mari.

Pourtant, si on dépasse cette affaire de lécherie (rien de scabreux dans ce mot qui signifie luxure en ancien français, d’ailleurs encore aujourd’hui les Anglais parlent de… lechery), on peut trouver au moins trois points communs entre notre Friend zone et ce moment où le chevalier fait la cour à la dame, mais ne l’a pas encore connue bibliquement.

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