Mots médiévaux, 2 – Écran


Les écrans ne datent pas d’aujourd’hui, et dès le Moyen Âge, on devait déjà passer beaucoup de temps devant. En effet, le mot apparaît en ancien français, au XIIIe siècle, sous la forme escren, qui signifie alors « panneau pour se protéger du feu » (d’une cheminée, par exemple). Par extension, il a fini par désigner tout objet placé pour s’interposer. On notera que le mot ancien français est à l’origine de
l’anglais screen « écran ».

En ancien français, escren est un emprunt au moyen néerlandais (XIIe-XVIe siècles) scherm « écran, panneau de protection ». Ce terme remonte au germanique commun *skirmiz « couverture, peau, cuir », sur une racine indo-européenne *(s)ker- signifiant « découper ».

C’est la même racine que les mots latins scorteus, qui donne le français « écorce », cortex « enveloppe », que l’on retrouve par exemple dans les verbes « décortiquer » et « écorcher », ainsi que corium « cuir, peau », d’où le mot « cuir ».

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