Mots médiévaux, 4 – Banlieue

Dans cette nouvelle chronique, Hugo Blanchet, spécialiste en linguistique ancienne, vous propose de découvrir des mots d’aujourd’hui… qui viennent en fait du Moyen Âge !

Les villes médiévales possédaient déjà des banlieues : le mot banlieue est même attesté tel quel en ancien français, dès le XIIe siècle. C’est d’abord un terme de droit féodal qui désigne spécifiquement l’espace d’une lieue, autour d’une ville, sur lequel s’étend le « ban », c’est-à-dire l’autorité seigneuriale ou municipale.

Le mot est construit sur le modèle du latin médiéval bannileuca ou bannileuga, de même sens, composé de bannus « ban » et leuca « lieue ». On notera que le terme bas latin leuca (qui donne le français « lieue » mais aussi, en anglais, l’unité de mesure appelée league), n’est pas d’origine latine, mais possiblement gauloise !

Quant à bannus « juridiction, ban », il s’agit d’un emprunt au francique, qui remonte au verbe germanique *bannan- « proclamer, commander ». Appartiennent à cette famille les mots « bannir », « abandonner » (renoncer à son autorité sur quelque chose), « banal » (mis en commun) …

NB : Le verbe *bannan- remonte à la même racine indo-européenne signifiant « proclamer, dire », que le latin fārī « parler », d’où infans « qui ne parle pas, enfant », fāma « réputation », fātum « destin », etc.

Hugo Blanchet est grammairien, docteur en linguistique ancienne et actuellement chercheur à l’Université Libre de Bruxelles. Sous le pseudonyme du Dr. Orodru, il explore sur Twitter des étymologies, anciennes et d’aujourd’hui.

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