Vendre des hommes

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Les images récemment tournées par CNN et vues dans le monde entier font froid dans le dos : des hommes vendus aux enchères. « Des jeunes gens forts, pour le travail de ferme » dit le vendeur, et les prix montent jusqu’à ce que la vie d’un homme, noir de peau, passe en d’autres mains.

Nouveaux hommes, pratiques anciennes

On connaissait déjà le trafic des passeurs, qui s’enrichissent sur la misère, le désespoir et les espoirs de ceux qui quittent leur domicile pour chercher une vie meilleure ailleurs. Par ces quelques secondes de capture vidéo, les journalistes ont pu vérifier ce que les ONG et les migrants une fois arrivés disaient déjà : certains migrants d’Afrique subsaharienne, qui espéraient atteindre l’Europe et dont le chemin s’est arrêté en Lybie en raison du durcissement des contrôles douaniers, sont réduits en esclavage et vendus.

La scène rappelle des pratiques que tout être raisonné ne peut que souhaiter révolues et que même l’historien, qui goûte pourtant peu l’exercice, ne peut qualifier que « d’un autre temps ». D’un autre temps en effet, car sans doute sans le savoir, ces sinistres marchands d’homme libyens ressuscitent des pratiques et des réseaux qui animaient les côtes méditerranéennes de l’Afrique il y a plusieurs siècles.

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Avant le kolkhoze, le système du mushâ’

Du Moyen Âge musulman à la révolution d’Octobre 17, la mise en commun des terres était une question essentielle et débattue…

Arabe 1489 fol. 111vOn fête les 100 ans de la révolution d’octobre (qui a eu lieu en novembre, ce qui a probablement été inventé exprès pour piéger les étudiant.e.s), au cours de laquelle les Soviets prirent le pouvoir en Russie. Avec cet anniversaire, on risque d’entendre beaucoup d’avis contraires sur cet évènement. Pour prendre un peu de recul, découvrons une pratique méconnue de l’Orient musulman médiéval…

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Les Jacques ont voté Trump

jacquerieAprès la sidération, comment comprendre les élections américaines ?   Assiste-t-on à une un nouveau type de Jacquerie ?

Le monde et les États-Unis se réveillent en pleine gueule de bois. Tous les États-Unis ? Non bien sûr… La moitié de la population a voté pour Donald Trump, et ce n’est pas quelque chose que l’on peut minimiser en taxant plus de 50 millions de personnes d’ignorance ou en les dépeignant simplement comme ayant cédé aux sirènes du populisme. Il me semble que le vote de lundi a quelque chose des révoltes populaires, qui apparaissent aussi dans les chroniques médiévales.

1358 : la Guerre de Cent Ans bat son plein. La situation française n’est pas radieuse… Le roi d’Angleterre mène une guerre de pillage qui dévaste le territoire. Les années passent, et les rois de France successifs ne parviennent pas à rétablir la situation. En plus de l’armée anglaise, les mercenaires pillent les campagnes à leur compte sans que les nobles ne parviennent à les arrêter. L’autorité royale est terriblement affaiblie et Jean II le Bon est même fait prisonnier en 1356 lors de la bataille de Poitiers. Clairement, on a connu des jours meilleurs…

Le royaume est donc en plein chaos. Étant donné la situation financière catastrophique, on multiplie les impôts, des taxes sont créées. L’agitation règne à Paris avec la révolte menée par Étienne Marcel. Mais ce n’est pas de la capitale dont il faut parler aujourd’hui : c’est des campagnes et des paysans, dont on dit souvent qu’ils apparaissent peu dans les sources mais qui, à ce moment-là, font entendre leur voix et se révoltent : c’est la Grande Jacquerie.

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Philippe le Bel contre Monsanto

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Le procès contre Monsanto est le procès d’une organisation supranationale, qui passe au-dessus des lois des États. Mais au Moyen Âge aussi, les rois de France ont eu maille à partir avec des groupes qui se voulaient au-dessus d’eux…

Du 14 au 16 octobre aura lieu, à La Haye, le premier tribunal contre Monsanto. Organisé notamment à l’initiative de Vandana Shiva, célèbre figure du combat contre les OGM et le brevetage des semences, l’objectif est, à terme, de faire reconnaître la validité du crime « d’écocide ». Au-delà de l’importance de cette lutte pour ce qui est de la défense de l’environnement, l’intérêt de cette action est politique : elle oppose des citoyens, auto-organisés, à une multinationale de plus en plus tentaculaire. Or ce n’est pas la première fois qu’un groupe multinational est traîné devant un tribunal…

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Nuit Debout, Fête des fous?

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Sur la Place de la République se noue depuis plus d’un mois un rapport entre le peuple, la parole et le pouvoir, qu’il est intéressant de comparer à la Fête des Fous médiévale…

Mauvaise publicité pour Nuit Debout, la semaine dernière Alain Finkielkraut s’est fait virer de la Place de la République. Quelques insultes bien senties de part et d’autre, et voilà le philosophe – fraîchement académicien – qui quitte la place (heureusement qu’il n’avait pas son épée avec lui…). Depuis on débat pour savoir si c’est démocratique de s’engueuler, ou d’ailleurs si la démocratie, c’est accepter de s’engueuler, et jusqu’à quel point. Alors comme les insultes n’étaient pas très drôles, je préfère vous raconter ce qui se serait passé si on était au XIIIe siècle.

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